건강생활 Q&A-만성췌장염
작성자 울산의사회 (121.♡.247.31)

건강생활 Q&A-만성췌장염

Q1. 만성 췌장염은 급성 췌장염과 어떻게 다른 건가요?
A1. 네, 만성 췌장염은 심하게 급성 췌장염을 앓거나, 반복적으로 급성췌장염을 앓은 경우에 후유증으로 인하여 췌장의 기능과 형태가 원상태로 회복되지 못하는, 비가역적인 변화가 발생한 경우를 말합니다. 췌장이 원상태로 회복되지 못하는 비가역적인 변화라는 것이 중요하기 때문에 췌장염을 앓은 기간과는 특별한 상관관계가 없습니다. 대부분의 만성췌장염 환자분들은 여러번 급성 췌장염을 앓은 후유증으로 발생한 경우가 많으나, 어떤 분들은 한번의 급성 췌장염을 심하게 앓은 후에 발생하기도 하고, 경우에 따라서는 급성췌장염을 앓은 줄도 모르고 지내오시다가 검사에서 만성췌장염으로 진단되는 경우도 있습니다.

Q2. 만성 췌장염은 어떻게 진단하는 건가요?
A2. 급성 췌장염의 경우는 혈액검사에서 췌장효소수치가 상승되어있고 췌장염에 합당한 복통증상이 있을 경우에 췌장염으로 진단하게 됩니다. 그런데, 만성 췌장염의 경우에는 급성 악화소견이 있을 경우에는 혈액검사에서 췌장효소수치가 상승되지만 급성재발이 없는 경우라면 혈액검사에서 이상소견이 나타나지 않을 수도 있습니다. 따라서, 방사선학적 검사가 매우 중요합니다. 일반적으로 복부초음파검사는 췌장의 구조적 위치 등으로 인하여 췌장검사에는 매우 제한적이므로 만성췌장염의 진단에는 유용성이 떨어지고, CT 검사라고 하는 복부 전산화단층촬영이 가장 빈번히 시행되는 중요한 검사입니다. MRI 검사라고 하는 복부 자기공명영상검사는 췌장질환의 진단에 있어서 복부전산화단층촬영검사보다 더 우수하기는 하지만 보험기준이 제한되어있고 고가검사이기 때문에 전산화단층촬영검사가 더 보편적으로 시행됩니다.


Q3. 어떠한 증상들이 주로 문제가 되는지요.
A3. 만성 췌장염에서는 췌장의 기능이 저하되게 되는데, 췌장은 원래 인슐린을 만들어서 혈중으로 내보내는 내분비기능과 소화효소를 만들어서 소장으로 내보내는 외분비기능이 있습니다. 이중 인슐린을 만들어서 내보내는 내분비 기능이 저하되면 당뇨병이 발생하고, 소화효소를 만들어서 내보내는 외분비 기능이 저하되면 소화가 잘 되지 않는데 특히 기름진 음식에 대한 소화기능이 많이 떨어져서 대변이 기름이 섞이는 지방변 같은 증상이 발생하기도 하는데 이는 비교적 심한 만성췌장염 환자에서 발생하게 됩니다. 이보다 더 자주 문제가 되는 증상으로는 췌장염에 의한 통증인데요, 일반적인 진통제로는 통증이 잘 조절되지 않아서 마약성 진통제를 복용하다가 마약의존상태가 되어 일반적인 생활을 하기가 점점 더 어려워지는 환자분들도 있습니다. 그 외에도 만성췌장염으로 인하여 굳어진 췌장이 담도를 눌러서 담도협착이 발생하게 되면 이로 인한 황달이나 담도염이 발생하기도 합니다.

Q4. 만성 췌장염의 일반적 치료원칙에 대해 말씀해 주시기 바랍니다.
A4. 만성 췌장염은 원상회복이 되지는 않는다 하더라도 추가적인 손상을 예방하고 현재 남아있는 기능 상태를 잘 유지하도록 하는 치료가 매우 중요합니다. 하지만 어떤 분들은 통증으로 인하여 일상생활을 유지하기 어려운 분들도 있으며, 담도협착 등으로 정기적인 치료적 시술을 시행받아야 하는 분들도 있습니다. 따라서, 현재 상태에서 더 나빠지지 않도록 잘 유지하는 치료도 매우 중요하다고 하겠습니다. 쉽게 말하자면 당뇨병이나 고혈압에서의 치료처럼 뿌리를 뽑는 것을 목적으로 하는 치료가 아니라 합병증을 예방하고 증상을 조절하는 치료라고 생각하시면 되겠습니다.

Q5. 마지막으로 당부하고 싶은 말이 있나요?
A5. 만성 췌장염은 완전회복이 되지 않는다고 포기를 하거나 특별한 증상이 없다고 방치를 하는 것은 바람직하지 않습니다. 추가적인 손상을 예방하고 현재 상태를 잘 유지하기 위하여서는 금주치료 등 원인에 대한 교정과 함께 상태에 따른 적절한 약물치료와 정기적인 검사를 하셔서 향후 일상생활에 영향을 줄 수 있는 불편을 최소화하려는 노력이 반드시 필요하다고 말씀드리고 싶습니다.

(※ 본 자료는 울산매일 2011. 3. 17(목) 16면에 울산광역시의사회 제공으로 게재 된 건입니다.)

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